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🔥 La violencia se dispara en Estados Unidos: ¿qué está pasando?

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News & Politics

5 de mayo | Nueva York

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vía U.S. Marshals Service Office of Public Affairs (Flickr)

Lo importante: Conforme Estados Unidos sale del túnel pandémico, una escalada en el número de crímenes violentos enturbia la esperanzadora campaña de vacunación nacional.

¿Pero cómo de grave es la situación y qué pueden hacer los gobiernos a nivel federal, estatal y local para aplacarla?

Las tasas de homicidio están aumentando en ciudades grandes y pequeñas, presagiando lo que probablemente será un verano más violento después de un 2020 ya de por sí difícil.

Y complicando también la recuperación de las urbes más afectadas tras más de un año de pandemia.

Una muestra de 37 ciudades con datos disponibles para los primeros tres meses de 2021 recopilados por el analista de delitos Jeff Asher indica que los asesinatos aumentaron un 18 por ciento con respecto al mismo período en 2020.

Sí, los tres meses previos al confinamiento. Porque todo lo que vino después fue horrible:

Algunos ejemplos clave de las grandes urbes estadounidenses:

NUEVA YORK. Según registros del Departamento de Policía, el índice general de delitos aumentó un 2,4% en comparación con marzo de 2020, impulsado por un aumento del 36% en los asesinatos y un 76,8% en incidentes que incluyen disparos.

La lucha contra la violencia armada en la ciudad de Nueva York sigue siendo un enfoque central para el NYPD, que también ha percibido un aumento en la cantidad de arrestos por armas de fuego.

WASHINGTON D.C. Los datos de la policía de D.C. informan que el 2021 está teniendo un aumento del 43 por ciento en la tasa de homicidios con respecto al mismo periodo en 2020.

Lo cual se agrava si consideramos que ya los datos de 2020 representaban el máximo registrado en los últimos 16 años.

"Con demasiada frecuencia hay hombres jóvenes [muertos], mujeres jóvenes que son secuestradas demasiado pronto. Y nos volvemos complacientes, nos volvemos insensibles... y estamos normalizando que la gente sea asesinada a tiros", declaró Darrell Gaston, ex-Comisionado Asesor de Vecindarios en D.C. y cuyo ahijado de 15 años fue asesinado a tiros en 2018.

ATLANTA, GEORGIA. La policía de la ciudad ha investigado en lo que va del año al menos 32 homicidios, un aumento del 60 por ciento con respecto a este mismo periodo el año pasado.

La alcaldesa Keisha Lance Bottoms dio un discurso el mes pasado priorizando la necesidad de aplacar esta coyuntura cuando anunció un plan para contratar a 250 nuevos agentes de policía.

Sin embargo, el aumento de violencia armada no ocurre solamente en los condados metropolitanos; se trata de una tendencia que también se ha propagado más allá de los suburbios.

No olvidemos que fue en Atlanta donde se produjo el pasado marzo un tiroteo masivo en tres salones de spa que dejó un saldo de ocho víctimas mortales (seis de ellas, de ascendencia asiática).

OAKLAND, CALIFORNIA. El recuento de homicidios hasta el 10 de abril —el día mayor mortalidad en la ciudad con un total de cuatro muertes— ascendió a 44 víctimas; eso es un asesinato cada tres días.

La policía y los activistas culpan del aumento a dos secuelas de la pandemia: un aumento de las armas de fuego en las calles y una reducción de los programas de prevención de la violencia que dependen del contacto personal.

También ha sido difícil para el Departamento de Prevención de la Violencia de Oakland reunirse con las familias de las víctimas para brindar apoyo en casos de trauma e intervenir a tiempo antes de que los amigos de las víctimas busquen venganza.

La mayoría de las víctimas son hombres negros o latinos de entre 20 y 30 años muertos en tiroteos.

Residentes de la zona aseguran que muchas de las víctimas fueron alcanzadas por una bala perdida o quedaron atrapadas en fuego cruzado.

LOUISVILLE, KENTUCKY. Durante los tres primeros meses del año, Louisville reportó 47 homicidios y eso sin contar los más de 100 tiroteos sin víctimas mortales.

Si la tendencia continúa, este año podría estar en camino de batir el récord de 173 homicidios y más de 580 tiroteos no-mortales de 2020.

"Si no hay intervención en el nivel preescolar, y al menos hasta el nivel de la escuela secundaria, entonces nos estamos engañando. No vamos a cambiar esto en los años de la escuela secundaria" dijo Christopher 2X, activista  de la comunidad.

KANSAS CITY, MISSOURI. La policía ya investiga el homicidio número 50 en lo que va de año. Ya en 2020 rompieron récord con un total de 182 asesinatos a lo largo del año. Si la tendencia se mantiene, esa cifra va camino de superarse en este 2021.

Más del 60 por ciento de las víctimas de este año tienen entre 17 y 34 años. Y según el Departamento de Policía de Kansas City, la principal causa conocida de estos homicidios se relaciona con discusiones/peleas.

Por qué tanta muerte

La tendencia era buena. Los delitos violentos llevaban años cayendo de forma drástica desde los años 90, aunque no parece que esté clara la explicación de por qué.

Aún menos se puede encontrar ninguna explicación evidente sobre por qué han aumentado tan dramáticamente en los últimos 16 meses.

Todavía no se han alcanzado las fatídicas cifras de los 90.

Sin embargo, en Axios y Vox extraen algunas conjeturas basándose en publicaciones recientes y opiniones de expertos que han atajado el tema:

COVID-19. El papel de la pandemia y sus efectos en la ansiedad de la sociedad. Colapso económico, aumento del desempleo, cierre de escuelas presenciales y retirada de muchos programas de prevención de la violencia, entre otros.

No obstante, los delitos contra la propiedad como los robos han continuado en descenso. Y tampoco existe una conexión clara, en términos históricos, entre periodos de inestabilidad económica y las tasas de homicidio.

Medidas pandémicas. La presencia del COVID-19 también ha implicado un retroceso generalizado de la acción policial y el cierre de algunos tribunales.

Algo que sí ha podido contribuir a que se produjeran más homicidios —y a que se resolvieran menos.

Venta de armas. En 2020, se registró un aumento histórico en la compra de armas de fuego, particularmente entre aquellos que compraban su primera arma, sumándose a un arsenal nacional ya desbordado.

La creciente polarización política. Tampoco cabe restar importancia a los Estados Unidos que dejó Donald Trump —y que tuvo su punto culminante con el asalto al Capitolio del 6 de enero de 2021.

Menos policía. Desde 2014, la oleada de protestas de Black Lives Matter provocó que departamentos de policía de todo el país redujeran su presencia y actuación en numerosas comunidades conflictivas.

Y la falta de confianza derivada de muertes como las de Michael Brown en 2014 o George Floyd en 2020 pudo provocar también que los ciudadanos prefirieran tomarse la justicia por su cuenta.

Ambos factores pudieron tener como consecuencia un aumento de la violencia.

El verano más violento

Las previsiones apuntan a un verano violento en las calles de EEUU a la vista de que los homicidios ya parecen estar superando el pico del pasado año.

Por si fuera poco, las tasas de homicidios suelen repuntar en verano, cuando el buen tiempo saca a más gente a la calle.

¿Y qué hacer? Es difícil atajar un problema tan grande, extendido y creciente si el diagnóstico no es bueno (o definitivo). Y menos en un contexto en el que la policía carece de la confianza de una parte importante de la población.

Especialmente, en comunidades afroamericanas donde el salto de violencia es muy destacado.

En Vox, repasan medidas concretas como un aumento de la presencia policial en zonas de alto conflicto, recursos y prioridad para civiles miembros de comunidades afectadas o programas de apoyo y sanciones que ponen el foco en grupos violentos concretos.

¿El problema? Que gran parte de las ideas que plantean los expertos requieren una vuelta a la normalidad prepandémica en la que el contacto personal pueda retomar protagonismo.

La solución que menos gusta escuchar entre la izquierda es la de aumentar los recursos y la presencia de la policía si no hay reformas de por medio, pero las reformas requieren de tiempo, de sistemas de prueba-error y de resultados probados.

Y la escalada de violencia quizá no se pueda permitir planteamientos tan ambiciosos, especialmente si requieren probar alternativas a la policía.

¿Desea saber más? En CNN tienen un reportaje que explora en profundidad algunas de las teorías sobre el aumento del crimen que hemos tocado en esta newsletter. Y en Vox tratan la reforma policial a través de un libro que propone una nueva visión del problema de la violencia urbana en EEUU.

🎬 Una recomendación

Con la colaboración de Filmin

El año más violento es una película de J.C. Chandor protagonizada por Jessica Chastain y Oscar Isaac. Ambientada en el invierno de 1981, uno de los más violentos en toda la historia de la ciudad de Nueva York, sigue la pista de un hombre inmigrante que aprovecha la coyuntura de violencia, corrupción y decadencia neoyorquinas para expandir su negocio.

El filme de Chandor responde casi a la perfección a ese cliché del thriller a fuego lento, lo cual puede llegar a desesperar en algún tramo. Pero las recompensas son también destacadas: los coletazos de violencia, la exploración de la ambición y el sueño americano en un contexto histórico muy determinado o la angosta atmósfera que construye el cineasta en ese Nueva York amarillento y tétrico (tremenda la fotografía de Bradford Young).

Pero son las interpretaciones las que hacen que El año más violento de verdad pegue un salto de calidad extra. Chastain está tremenda con un personaje femenino que en este género estamos menos acostumbrados a ver, pero es Isaac el que controla el ritmo de la película. Sin arriesgarme demasiado, es la mejor interpretación de su carrera hasta ahora. ¡Y he visto el baile de Ex Machina!

El año más violento está disponible en Filmin.

🎤 Un vídeo para aplaudir al Madrileño

Los Tiny Desk Concert llevan desde 2008 siendo uno de los programas musicales emblemáticos de NPR, la cadena de radio estadounidense (en gran parte) pública.

El concepto nació después de que el presentador Bob Boilen y el productor Stephen Thompson, ambos de NPR, fueran a un concierto de la cantante de folk Laura Gibson en Austin, Texas, y abandonaran el bar en el que se estaba celebrando porque no podían escuchar la voz de la artista entre el barullo de los presentes.

Lo que le propusieron a Gibson fue cantar en el despacho de Boilen mientras la grababan. El resultado tuvo éxito y ahí comenzó una franquicia que ya cuenta con cientos de ejemplos.

Por Tiny Desk Concert han pasado Alicia Keys, BTS y, más recientemente, el español C. Tangana acompañado de su familia y de estrellas como Kiko Veneno, La Húngara o Antonio Carmona, de Ketama.

Con motivo de la pandemia, NPR está haciendo versiones desde casa en vez de en los estudios de la emisora, lo que ha posibilitado que C. Tangana se haya montado un inspirado concierto durante la sobremesa.

Su madre y su tía están en la esquina bailando y cantando como las que más.

Es un concierto puto increíble, la verdad, y la versión que interpretan de ‘Los tontos’ es instantáneamente icónica.

😆 Quitándole la gracia

Josh Swain es un estudiante de ingeniería civil de 22 años que en abril de 2020, aburrido por estar confinado en casa con motivo de la pandemia, decidió crear un chat grupal en Facebook repleto de gente llamada como él: “Probablemente os estéis preguntando por qué os he juntado a todos aquí hoy”.

“¿Porque todos compartimos el mismo nombre”, preguntó otro Josh Swain.

El Josh Swain original contestó una vez más: “Exactamente. El 24 de abril de 2021 a las 12 del mediodía, quedemos en estas coordenadas, luchemos y quien gane se quedará con el nombre. Todos los demás deberán cambiarse el nombre. Tenéis un año para prepararos. Buena suerte”.

Swain compartió capturas de la conversación en Twitter y el tuit se hizo viral.

A lo largo del siguiente año, un poco a lo meme del Asalto al Área 51, usuarios en Twitter y Reddit hicieron multitud de memes al respecto. Por ejemplo:

vía Reddit

vía Reddit

Conforme más se acercaba la cita, la expectación se disparó hasta tal punto que el Josh Swain original publicó un comunicado oficial con los detalles del evento. Todos los Josh participantes tenían que asistir con churros de piscina para pegarse de leches.

Y la cosa tuvo… bastante éxito:

¿Y quién ganó? Primero, dos organizaciones benéficas promocionadas por el Josh Swain original aprovechando la popularidad de la pelea.

Y después, un niño de 5 años ahora llamado Little Josh que fue coronado en este absoluto momentazo por el que debemos dar las gracias a la existencia de internet:

Y para terminar, no lo busques que nos conocemos:

vía Reddit

Hasta la semana que viene,

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